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¿Qué es la silica gel?

¿Qué es la silica en gel? ¿Cuáles son los usos y aplicaciones de la silica en gel?

Tema: ¿Qué es la silica gel? usos y aplicaciones

13-Feb-2006 QuimiNet Empaque, Envase y Embalaje, Farmacéutica
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Foto por: © Getty Images
Análisis de laboratorio
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El gel de sílice es una forma granular y porosa de dióxido de silicio hecho a partir de silicato sódico. A pesar de su nombre es un gel sólido y duro.
 
Su gran porosidad de alrededor de 800 m²/g, le convierte en un absorbente de agua, por este motivo se utiliza para reducir la humedad en espacios cerrados; normalmente hasta un cuarenta porciento. Es un producto que se puede regenerar una vez saturado, si se somete a una temperatura de entre 120-180 Cº. Calentándolo desprenderá la humedad que haya absorbido por lo que puede reutilizarse una y otra vez sin que ello afecte a la capacidad de absorción, ésta solo se verá afectada por los contaminantes que posea el fluido absorbido.
 
Este gel no es tóxico , inflamable ni químicamente reactivo . Sin embargo, las bolsitas de bolitas de gel, llevan un aviso sobre su toxicidad en caso de ingestión. Se debe a que el cloruro de cobalto que se suele añadir para indicar la humedad del gel, sí es tóxico. El cloruro de cobalto reacciona con la humedad, cuando está seco es de color azul y se vuelve rosa al absorber humedad.
 
El gel de sílice, también conocido como Silicagel, es un producto absorbente, catalogado como el de mayor capacidad de absorción de los que se conocen actualmente.

Es una sustancia química de aspecto cristalino, porosa, inerte, no tóxica e inodora, de fórmula química molecular SiO2 nH2 O, insoluble en agua ni en cualquier otro solvente, químicamente estable, sólo reacciona con el ácido fluorhídrico y el álcali.

Bajo diferentes métodos de fabricación, se consiguen diferentes tipos de gel de sílice con diversas estructuras del poro, pudiendo llegar algunos a absorber hasta un 40% de su propio peso en agua.

Gracias a su composición química única y a su estructura física, el gel de sílice posee unas características incomparables con otros materiales similares, por ejemplo la alta absorción, funcionamiento termal estable, característica física estable, fuerza mecánica relativamente alta, etcétera.

Según el diámetro del poro se categoriza el gel de sílice como de poro fino o macro poroso, cada uno de ellos con una capacidad diferente de absorción en función de la humedad relativa, por lo que la elección del tipo debe ajustarse según las condiciones de utilización.

El gel de sílice también puede diferenciar la adsorción de diferentes moléculas actuando como un absorbente selectivo.

Principales aplicaciones:

Sequedad estática
- Embalajes a prueba de humedad (materiales electrónicos y fotosensibles)
Aplicaciones de instrumental de precisión y eléctrico
Comestibles
Medicinas
Armas
Zapatos y ropa
Productos de cuero
Deshumidificación de armarios o espacios cerrados
Instrumentos musicales
 
Absorción y separación de sustancias
 
- Separación de impurezas en la industria petroquímica 
- Industria química sintética 
- Estaciones de energía eléctrica 
- Refinamiento de productos químicos orgánicos
 
Catalizador
- Portador del catalizador o catalizador en industria petroquímica, químicos orgánicos y sintéticos
 
 
 
Sequedad dinámica
- Aire seco en almacenes, laboratorios farmacéuticos, fabricas de instrumentos de precisión y electrónicos
- Aire comprimido
- Deshidratación
- Fabricación de gases industriales
- Control de humedad en el medio ambiente
 
Análisis y pruebas químicas
- Análisis y separación de materias orgánicas naturales y sintéticas
- Análisis cuantitativos y cualitativos de componentes o impurezas contenidas en medicinas
- Pesticidas
- Materiales de medicina herbal
- Cereales
- Comestibles y productos químicos orgánicos
- Separación o refinado de algunas sustancias
 
Deshidratación de líquidos
- Deshidratación de solventes orgánicos 
- Deshidratación de metanol, etanol, benceno, tolueno, gasolina 
- Deshidratación de refrigerantes (amoniaco, freón, diclorometano) 
- Deshidratación de aceite

 

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Comentarios del articulo

  • Maite Garcia hace 5 meses Se ha roto una bolsita de silica gel que venía con la funda de mi portátil. Las bolitas se han salido y creo que alguna se habrá metido dentro del portátil por las ranuras que hay. Debo preocuparme? Gracias

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