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Monómeros y polímeros

¿Sabe qué es un monómero? ¿Conoce los polímeros? ¿Qué son los pesos moleculares promedio?

Tema: Monómeros y polímeros

01-Ene-2003 QuimiNet Petroquímica
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Foto por: © Getty Images
Molécula
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Los monómeros son compuestos de bajo peso molecular que pueden unirse a otras moléculas pequeñas (ya sea iguales o diferentes) para formar macromoléculas de cadenas largas comúnmente conocidas como polímeros.

Los polímeros son mezclas de macromoléculas de distintos pesos moleculares.

Por lo tanto no son especies químicas puras y tampoco tienen un punto de fusión definido.

Cada una de las especies que forman a un polímero sí tiene un peso molecular determinado (Mi) y por lo tanto, para caracterizar una muestra de polímero se busca caracterizar la distribución de pesos moleculares de las moléculas de las especies que lo conforman: la proporción (generalmente en peso, wi) de cadenas de cada Mi que forma la mezcla.

Pesos moleculares promedio

La distribución de pesos moleculares se obtiene por medio de la técnica SEC (size exclusion cromatography). Otras técnicas de caracterización proporcionan valores promedio del peso molecular:

PROMEDIO SÍMBOLO TÉCNICA DEFINICIÓN
En número  Mn Osmometría

formula-matematica-01.gif

Viscoso  Mv Viscosimetría Capilar

formula-matematica-02.gif

En peso  Mw Difusión de luz

formula-matematica-03.gif

z, Tercer promedio  Mz Ultracentrifugación y Difusión

formula-matematica-04.gif

z+1, Cuarto promedio  Mz+1 Ultracentrifugación y Sedimentación

formula-matematica-05.gif

siendo Ni el número de macromoléculas de peso molecular Mi. Teniendo en cuenta que la fracción en peso de cada macromolécula es

formula-matematica-06.gif

formula-matematica-07.gif
formula-matematica-08.gif

los promedios en número y en peso se pueden calcular con las expresiones

 

Los promedios z y z+1 son los que menos se usan. El promedio viscoso se aproxima al promedio en número o al promedio en peso dependiendo del exponente a, que es el parámetro de la ecuación viscosimétrica de Mark-Houwink. La relación de valores de los distintos promedios es:


Mn < Mv < Mw < Mz < Mz+1
 

Índice de polidispersidad

Es el cociente entre el peso molecular promedio en peso y el promedio en número:formula-matematica-09.gif

 

Es siempre mayor que 1 y caracteriza la anchura de la distribución de pesos moleculares. Cuando toma valores próximos a 1. 

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