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El polietileno de baja y alta densidad

¿Sabe qué es el polietileno de baja y alta densidad? ¿Cuáles son las utilidades del polietileno de baja y de alta densidad?

Tema: El polietileno de baja y alta densidad

22-Dic-2006 QuimiNet
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Foto por: © Getty Images
Botellas de plástico
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El polietileno, es el termoplástico más usado actualmente, se trata de un plástico barato que puede moldearse a casi cualquier forma, extruirse para hacer fibras o soplarse para formar películas delgadas.

El polietileno pertenece al grupo de polímeros denominados poliolefinas. Estas provienen de hidrocarburos simples, compuestos por átomos de carbono e hidrógeno y con dobles enlaces C=C.

Los productos hechos de polietileno van desde materiales de construcción y aislantes eléctricos hasta material de empaque.

El polietileno se clasifica por su:

  • Densidad
  • Contenido de monómeros
  • Peso molecular
  • Distribución del peso molecular
  • Índice de fluidez
  • Modificación

El criterio de clasificación más empleado es la densidad, según la tecnología que se emplee se pueden obtener dos tipos de polietileno: el de baja densidad y el de alta densidad.

  • Polímeros de etileno de baja densidad
    • Polietileno de baja densidad
    • Polietileno lineal de baja densidad
    • Polietileno de muy baja densidad
    • Etil vinil-acetato
  • Polímero de etileno de alta densidad
    • Polietileno de alta densidad
    • Polietileno de alta densidad alto peso molecular
    • Polietileno de ultra peso molecular

A continuación se describen algunas características, los métodos de obtención y algunas aplicaciones de cada uno:

Polietileno de baja densidad

  • El polietileno de baja densidad es un homopolímero muy ramificado que tiene por unidad monomérica el etileno.
  • El polietileno de baja densidad se obtiene a partir del etileno gaseoso, muy puro, se polimeriza en presencia de un iniciador (peróxido de benzoilo, azodi-isobutironitrilo u oxígeno), a presiones de 1,000 a 3,000 atm y temperaturas de 100 a 300°C.
  • El mayor uso del polietileno de baja densidad es en el sector del envase y empaque: bolsas, botellas compresibles para pulverizar fármacos, envase industrial, laminaciones, película para forro, película encogible y estirable, aislante para cables y conductores, tubería conduit, película para invernadero, tubería de riego y sistemas de irrigación.

Polietileno lineal de baja densidad

  • Es un copolímero que tiene moléculas con pocas ramificaciones y éstas son muy cortas, la referencia es que prácticamente no tiene ramificaciones.
  • En productos como: bolsas para pañal, costales para productos a granel, costales de uso pesado, bolsa de basura, película estirables, geomembranas y película para envase y empaque en general.

Polietileno de muy baja densidad

  • Familia de copolímeros lineales de etileno. Ofrecen buena flexibilidad comparada con otros materiales como el EVA etilén-acetato de vinilo), PVC flexible entre otros, con la ventaja de una resistencia mecánica y química.
  • Estas poliolefinas se producen por copolimerización de etileno con otras alfa-olefinas, tales como buteno, hexeno, octeno y propileno, por el proceso fase gas o en solución.
  • Como película estirabe, película encogible, empaque de productos médicos, adhesivo en coextrusiones, modificadores de impacto.
Etil-vinil acetato
  • Es un material termoplástico de la familia de las olefinas, mejora las propiedades de flexibilidad y transparencia del polietileno de baja densidad.
  • Película termoaislante para invernaderos y túneles, lámina, perfiles, tubería, recubrimiento de cables y espumas microcelulares, sandalias para baños, chupones para biberón, llaveros y rompecabezas
Polietileno de alta densidad
  • Es un homopolímero con estructura lineal con pocas ramificaciones que, además son muy cortas.
  • Se utilizan procesos de baja presión para su obtención y los catalizadores utilizados son los de Ziegler-Natta (compuestos organometálicos de aluminio y titanio). La reacción se lleva a cabo en condiciones de 1 a 100 kg/cm2 de presión y temperatura de 25 a 100!C. la polimerización puede ser en suspensión o fase gaseosa.
  • Bolsas para mercancía, bolsas para basura, botellas para leche y yogurt, cajas para transporte de botellas, envases para productos químicos, envases para jardinería, detergentes y limpiadores, frascos para productos cosméticos y capilares, recubrimientos de sobres para correo, sacos para comestibles, aislante de cable y alambre, contenedores de gasolina, entre otros.
Polietileno de alta densidad alto peso molecular (HMW-HDPE)
  • Se diferencia del de alta densidad convencional por su peso molecular, el cual se encuentra entre 20,000 y 500,000 g/g-mol
  • La fabricación de este plástico puede ser por el método de Ziegler, Phillips o fase gas.
  • El mayor porcentaje del HMW-HDPE es destinado a la fabricación de película, debido a sus propiedades mecánicas y químicas. También es usado en bolsas, empaque de alimentos y recubrimiento de latas, tubería a presión, tubería para la distribución de gas, servicios domésticos de agua y líneas de alcantarillado.
Polietileno de ultra alto peso molecular (UHMWPE)
  • Este polímero es de alta densidad y elevado peso molecular: entre tres y seis millones de gramos por cada gramo-mol, es decir aproximadamente 10 veces más que un polietileno de alta densidad alto peso molecular convencional.
  • Debido a sus propiedades singulares, las aplicaciones de este polímero son diferentes a las de otros tipos, van encaminadas principalmente a partes y refacciones de maquinaria, como: soleras de fricción, cintas guía, canales, cintas de desgaste, placas deslizantes, tolvas y rodamientos, todillos o camisas de desgaste para minería, recubrimientos para bandas transportadoras, ruedas y bujes, para manejo de productos químicos: en bombas, filtros, partes para válvulas, juntas y empaques.

Proveedores de polietileno de baja y alta densidad

A continuación le presentamos a ESxporta, proveedor de polietileno de baja y alta densidad:

ESxporta, es una empresa dedicada a comercializar productos de alto valor agregado, ofreciendo materias primas que reúnen estándares de calidad. Sus productos destacados incluyen polietileno de alta y baja densidad para una variedad de aplicaciones.

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