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¿De qué materiales están fabricados los guantes?

¿Cuáles son los principales materiales de los que están hechos los guantes? ¿Qué aplicaciones se le pueden dar a los guantes de fibras naturales y sintéticas?

Tema: ¿De qué materiales están fabricados los guantes?

Guantes de trabajo
Foto por: © Getty Images
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Los guantes pueden fabricarse de diversos materiales, generalmente el material es la clave para definir sus propiedades y los otros materiales con los que pueden ser utilizados.

Los principales materiales con que se pueden fabricar los guantes son:

Guantes de Algodón. Este material se utiliza en la elaboración de guantes para protección de agentes como polvo. En el caso de que sean muy gruesos, pueden proteger contra ciertos riesgos de cortaduras y abrasión.
Guantes de Piel (Guantes de carnaza). Los guantes elaborados con este material se utilizan para manejar vidrio roto y otros objetos con filo, además pueden servir para manejar objetos ligeramente fríos o calientes y ser resistentes a la abrasión. Además, son impermeables al agua y pueden usarse en atmósferas criogénicas, aunque no deben sumergirse en los líquidos.
Guantes de Asbesto. Estos guantes son resistentes a temperaturas altas. Actualmente existen otras opciones que tienden a reemplazar este tipo de guantes.
Guantes Metálicos. Este tipo de guantes tiene una malla metálica cubierta con alguna fibra natural o sintética. Se utilizan principalmente al manejar objetos punzocortantes.
Guantes Aluminizados. Estos guantes se combinan con otros materiales para proteger las manos del calor radiante.
Guantes de Hule Natural. Existen guantes desechables delgados que se utilizan en medicina, en el manejo de microorganismos, para actividades sencillas de limpieza, es decir, donde no exista una gran abrasión, objetos cortantes o periodos prolongados de contacto a productos químicos. Algunos otros más gruesos presentan una mayor resistencia y pueden ser usados para manejar productos como alcoholes, disoluciones acuosas de algunas sales y bases. Su resistencia a cetonas y aldehídos es baja y no se recomienda en el manejo de aceites, grasas y otros productos orgánicos. Este material también se usa para fabricar guantes para trabajar con energía eléctrica o para actividades con riesgo de contaminación biológica. Generalmente son muy delgados, por lo que puede tenerse una gran sensibilidad y destreza al usarlos, pero su protección contra agentes físicos o químicos es muy limitada.
Guantes de Zetex. Este material es una mezcla de fibras de sílice y alguna otra fibra sintética, por lo que no arde y resiste hasta 1,100 °C aproximadamente. Existe una clase especial de este material, llamado Zetex plus, que puede resistir hasta los 2,000 °C, por lo que es una buena opción para sustituir los guantes de asbesto.

Guantes de Fibras sintéticas

Existe una gran variedad de materiales sintéticos con los cuales pueden fabricarse fibras con buenas propiedades textiles y que además proporcionan una excelente protección contra algunos agentes físicos, biológicos y productos químicos:

Guantes de Kevlar y Nomex. Con estos materiales, solos o en mezclas, se fabrican guantes resistentes a temperaturas extremas, a productos químicos, abrasión, cortaduras y con una baja conductividad eléctrica. El Kevlar consiste en cadenas de alto peso molecular de poli-para-fenilen-tereftalamida que soportan temperaturas de hasta 427 °C. El Nomex está formado por cadenas largas y rígidas de poli-meta-fenilen-isoftalamida, su temperatura de uso es menor de 350 °C. Además tiene una alta resistencia a la luz ultravioleta.
Guantes de PVC. El PVC o polímero de cloruro de vinilo se utiliza para fabricar guantes baratos utilizados para el manejo de ácidos y bases fuertes, alcoholes y disoluciones acuosas de algunas sales. No se recomienda su uso para manejar aldehídos, cetonas, hidrocarburos aromáticos, compuestos halogenados, ni nitrocompuestos. Son resistentes a la abrasión, pero los plastificantes que se utilizan en su fabricación pueden perderse con el uso, lo que les resta resistencia. Algunos otros se encuentran forrados y pueden usarse para manejar objetos a bajas temperaturas. Este material mezclado con nitrilo, ofrece guantes resistentes a productos químicos y agentes físicos.
Guantes de Neopreno. El polímero de cloropreno se utiliza para fabricar guantes que requieren mayor resistencia química. Aunque su costo es mayor que el de los guantes de PVC, su resistencia a productos químicos aumenta. En general, es resistente a alcoholes, ácidos oxidantes, productos cáusticos, anilinas, fenol, glicoles, éteres, aceites y grasas, entre otros. Además ofrece protección contra abrasión y objetos punzocortantes y son resistentes a la luz solar y ozono. Además, este material es resistente a la flama y no puede quemarse. También existen los llamados guantes bicapa, fabricados con dos polímeros, cada uno de ellos de un color. De esta manera se sabe cuando se agotó la primera capa de polímero y es necesario cambiarlos. Una de las capas es neopreno y la otra de hule natural, brindando mayor resistencia y comodidad al usarlos.
Guantes de Nitrilo. El nitrilo es un copolímero de butadieno y acrilonitrilo que permite fabricar guantes baratos, resistentes a abrasión, cortaduras, luz solar, ozono y que permiten su uso con comodidad. No se recomiendan para manejar hidrocarburos aromáticos, disolventes halogenados y muchas cetonas. Resistentes a aceites, grasas, ácidos no oxidantes, productos cáusticos y alcoholes. Con este material es posible fabricar guantes muy delgados o muy gruesos, los que además de ser resistentes a productos químicos, son excelentes para trabajos pesados que implican riesgos físicos. También existen los guantes bicapa con hule natural.
Guantes de Butilo. El butilo es un copolímero de isobutileno e isopreno que permite fabricar guantes especializados para compuestos orgánicos como cetonas, esteres, aldehídos, alcoholes, ácidos orgánicos, éteres de glicoles, productos cáusticos y ácidos comunes. Son caros y tienen una resistencia muy baja a hidrocarburos y disolventes clorados. Es el material que ofrece la mayor resistencia a la permeación de gases y vapores de los utilizados en la elaboración de guantes.
Guantes de PVA. El polímero del alcohol vinílico permite fabricar guantes especializados muy caros, sensibles al agua, por lo que no pueden usarse en compuestos que la contengan. Se recomiendan, en general, para manejar hidrocarburos alifáticos y aromáticos, disolventes clorados, algunas cetonas, esteres y éteres.
Guantes de Viton. El vitón es un copolímero de hexa-fluoro-propileno y fluoruro de vinilideno, polímeros conocidos como fluoroelastómeros. Este material es muy caro y se recomienda para manejar productos químicos como hidrocarburos aromáticos y alifáticos, disolventes clorados, alcoholes, gases y vapor de agua. Su resistencia disminuye notablemente con algunas cetonas, ésteres y aminas.
Guantes Silver Shield. Este material tiene diferentes nombres dependiendo de la compañía que fabrica los guantes. Está formado por capas laminadas de un polímero de etileno y alcohol etilen-vinílico. Tiene una excelente resistencia a una gran variedad de productos químicos, incluso mezclas de ellos, sin embargo tiene baja resistencia a riesgos físicos.
Guantes de Poliuretano. En general, resisten a una gran variedad de alcoholes, hidrocarburos y disolventes orgánicos. Pueden fabricarse guantes muy delgados que permiten tener una excelente destreza, son muy resistentes a fluidos corporales, grasas animales, aceites, aminoácidos, disolventes aromáticos y alcoholes. Además tienen una mejor resistencia a objetos punzocortantes, abrasión y desgarres que los de hule natural. Por esto se recomienda en electrónica, limpieza y en lugares donde debe controlarse la presencia de partículas y contaminación microbiológica. Además estos guantes son hipoalergénicos y antiestáticos y pueden utilizarse bajo otro tipo de guantes.
Guantes de Nylon. Este material se usa para la fabricación de guantes que se usan antes del guante de polímero. Estos pueden ser completos o sin dedos para mejorar la destreza. También se utilizan en trabajos donde existen riesgos físicos ligeros.
Guantes de Tyvek. Este material consiste en polietileno de alta densidad, el cual mezclado con otros materiales genera diferentes grados de protección contra productos químicos.

Proveedores de guantes

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