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¿Cómo se extrae el mercurio, si es un metal líquido?

¿Qué fuentes de extracción de mercurio existen? ¿Cómo es el proceso de extracción del mercurio? ¿Qué aplicaciones tiene el mercurio?

Tema: ¿Cómo se extrae el mercurio, si es un metal líquido?

27-Nov-2006 QuimiNet Minería
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Foto por: © Getty Images
Termómetro de mercurio
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El mercurio es un elemento natural de la tierra presente en la corteza terrestre. Es el único metal líquido a temperatura ordinaria. Su color es blanco plateado y se encuentra en las minas en estado nativo, pero principalmente en combinación con azufre.

A pesar de que 25% de los principales minerales de mercurio son conocidos, prácticamente los únicos depósitos que han sido explotados para la extracción de mercurio son los de sulfuro de mercurio (cinabrio).

Los minerales de mercurio que se suelen extraer contienen cerca de uno por ciento de mercurio, aunque los estratos que se explotan contienen generalmente hasta 12 o 14% de mercurio.

Fuentes de extracción del mercurio

El mercurio se obtiene de diversas fuentes, por nombrar algunas se encuentran:

- Producción minera de mercurio primario. Como producto principal de la actividad minera, es la forma más antigua: al calentar el mineral de sulfuro de mercurio a temperaturas superiores a los 540 °C, se vaporiza el mercurio contenido en el mineral, luego se captan y enfrían los vapores para formar el mercurio metálico líquido.
- Como subproducto de la extracción o refinamiento de otros metales (zinc, oro, plata) o minerales.
- Mercurio primario recuperado al refinar gas natural (se comercializa como subproducto).
- Reprocesamiento o minería secundaria de residuos mineros antiguos que contienen mercurio.
- Mercurio reciclado, recuperado de productos usados y desechos de procesos de producción industrial.
- Mercurio de las reservas o inventarios gubernamentales.
- Reservas privadas (como el mercurio para la industria cloroalcalina). Quizás parte de estas reservas regresen al mercado posteriormente.

Aplicaciones del mercurio

La minería y demás operaciones de extracción mineral de mercurio primario constituyen la movilización humana del mercurio para uso intencional en productos y procesos.

El mercurio metálico es la forma pura de mercurio. Se caracteriza por ser un líquido brillante, de color plata-blanco, inodoro, mucho más pesado que el agua. El mercurio metálico se utiliza en termómetros, barómetros, esfigmomanómetros (instrumentos empleados para medir la presión arterial), termostatos de pared para la calefacción y el aire acondicionado, bombillas y tubos fluorescentes, algunas baterías, interruptores de luz eléctrica, entre otros propósitos.

Proveedor de Mercurio Metálico

A continuación le presentamos a Grupo Minero Rago de México, proveedor de mercurio metálico:

Grupo Minero Rago de México es una empresa dedicada a la extracción, destilación, distribución y comercialización de metales y minerales, ofreciendo materia prima de la más alta calidad, como lo es el mercurio metálico.

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O bien, haga contacto Grupo Minero Rago de México para obtener mayor información sobre sus materias primas, como el  mercurio.

 

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