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¿Cómo funciona un pañal?

¿De qué está hecho un pañal? ¿Cómo funcionan sus componentes? ¿Qué otras aplicaciones tienen los pañales?

Tema: ¿Cómo funciona un pañal?

20-Dic-2006 QuimiNet Hogar, Polímeros
Pañales
© Getty Images
Mujer cambiándole el pañal a bebé
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Los pañales modernos pueden retener "kilos" de orina y seguir pareciendo perfectamente secos. Esto es debido al tipo de sustancias químicas, casi todas sintéticas, presentes en él y en la forma en que se disponen estas sustancias al fabricar el pañal.

La capa interna está hecha de polipropileno, un plástico de tacto suave que se mantiene seco. La parte central está hecha de un polvo “superabsorbente” (poliacrilato de sodio, un polímero hidrófilo) combinado con celulosa “peluda”, además de una capa de fibra que evita que el fluido se remanse en un punto y le obliga a distribuirse por toda la superficie. La capa externa es de polietileno microporoso, retiene el fluido y deja pasar el vapor. El conjunto se une con puños de polipropileno hidrófobo, con una banda elástica en torno a los muslos para impedir la salida del fluido. El pañal se sujeta al bebé mediante bandas adhesivas o "velcro".

Los poliacrilatos son polímeros superabsorbentes debido a su estructura. En el caso del poliacrilato de sodio, los grupos carboxilato de sodio (-COONa) cuelgan de la cadena principal. Al contacto con el agua se desprenden iones sodio (Na+), dejando libres grupos negativos (-COO-). Estos, al estar cargados negativamente, se repelen entre sí, por lo que el polímero se "desenrolla" y absorbe agua. El poliacrilato de sodio es un polímero de masa molecular muy elevada, por lo que no se disuelve sino que gelifica.

El poliacrilato de sodio puede absorber agua destilada hasta unas 800 veces su propia masa. Si además de agua destilada se encuentran presentes otras sustancias, como es el caso de la orina, la capacidad de absorción se reduce mucho.

No solo en la higiene personal de los bebes y adultos tiene aplicación los polímeros superabsorbentes, también se utilizan para:

  • Limpiar residuos médicos en hospitales.
  • Proteger de las filtraciones de agua a centrales eléctricas y cables ópticos.
  • Eliminar el agua de los combustibles de aviación.
  • Acondicionar la tierra de los jardines haciendo que retengan agua.

Proveedores de poliacrilato de sodio

QuimiKao S. A. de C. V., produce principalmente aminas grasas y sus derivados, sales cuaternarias de amonio y especialidades químicas, entre las que destacan el poliacrilato de sodio.

Si desea contactar a la empresa para mayor información sobre el poliacrilato de sodio, haga clic aquí.

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